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专家访谈
 

专家访谈

气候预测准确率是我们永恒的追求

--——访国家气候中心主任肖子牛

[日期:2009-04-17]

在2008年北京奥运会气象保障服务取得举世瞩目的成功之余,人们也在追问和思索2008年冬天的低温雨雪冰冻灾害为什么没有能够预测?到底能否准确预测?
 
日前,国家气候中心主任肖子牛接受《科学时报》采访时说,“大家在追问和思索,作为气候工作者更是在深深地思索。众所周知,气候预测是一个世界性的科学难题,70%的准确率已经是很好的预测水平,现实中的情况可能更糟,气候预测经常性的错误常常让人无所适从,气候预测的信息能否有运用的价值,怎样提高预测准确率,这是一个我们不断探索和讨论的问题。”
 
什么是气候预测的准确率?对此,肖子牛表示,简单说,就是气候预测结论与气候趋势实际情况之比。影响和制约气候预测准确率的因素是多方面的,气候系统的复杂性和人类对其认知的浅薄和局限性固然是一个根本的原因,但气候预测本身的不确性也是重要的原因。气候预测的不准包含认知错误、预测方法失误所造成的不准,这是在理论上可以改进提高的部分;再有就是气候系统的非线性带来的不确定性,这是理论上将始终存在的不准。未来气候预测的结果应该是给出多个状态的可能性。因此,气候预测的准确率不可能与天气预报的准确率同等看待。很难要求气候预测像天气预报一样的准定性或准确率。
 
“气候预测不准!”“气候预测没准!”每一个气候工作者都不免遇到这样的质疑。肖子牛介绍说,预报员都希望自己的预报是准确的,预报发出后,预报员就在期待中煎熬。例如,一个暴雨强降水预报发出后,预报员一直要等到大雨落地才能安心入睡,气候预测结果的等待将是一个月到数个月。那种预报错误后的沮丧、自责、挫折感,以及预报成功后的喜悦,没有做过预报员是难以体会的。肖子牛说,“因此,对气候预测工作者来说,气候预测准确率是长久的牵挂,是心中永远的痛。”
 
怎样提高气候预测准确率?肖子牛认为,由于气候系统的复杂性,我们对其内在规律和相互作用的机制还了解甚少,虽然新的发现和研究成果不断涌现,但可以肯定地说,气候预测在未来较长的时间内还将在摸索中前进,我们还不能预见到气候预测是否短期内会有明显的提高。但我们也确实还存在一些把现有气候预测准确率提高的空间和可能性,除了以更强的责任意识和认真精神来提高我们的工作质量以外,我们至少还有5条途径来提高气候预测的准确率,或者提高预测产品的可用性。
 
肖子牛说,一是提高气候预测产品终端用户对气候预测准确率的认知,让用户准确了解预测产品包含的所有信息,包括不确定性的信息。这是提高气候预测信息效益的重要环节,是从认识技巧上提高预测准确率的途径。它让气候预测信息价值充分实现,相当于提高了气候预测的准确率。二是扩大视野和预测基础信息,让气候的诊断和机制分析更全面,涵盖多时间尺度的综合影响,以及更多的气候系统分量特性。这是从业务技术上提高预测准确率的途径。三是更加规范业务流程,建立一致、统一和规范的检验系统和技术总结规范,建立能够固化、传承预测技术和经验的业务平台。这是从经验的积累中提高预测准确率的途径。四是不断改进气候预测模式系统,更多的耦合分量、更高的分辨率、更好的初始场和更合理的物理过程。这是以综合技术的进步提高预测准确率的途径。当然,最后也是最重要的是,更好和更多地认知气候和气候变化规律。气候预测是科研型业务,不断探求气候系统的真知,才是提高预测准确率的根本途径。

 

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